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家族祠堂概述

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247 人 | 2021-11-02

祠堂代表着一个家族的祖先,是族人祭祀先祖或先贤的场所。祠堂有很多种用途,除了祭祀先祖之用外,平时各房子孙有办理红白喜事等事务时,经常也使用这些宽敞的祠堂,以作为活动的场所。此外,有时族人们有时为了商量族内的重大事务,也经常利用祠堂作为会议场所。在中国古代儒家伦理之中,家族观念根深蒂固,经常一个村落,就生活着一个姓氏的一个或者几个家族,大多建有自己的祠堂,祭祀祖先。

一、祠堂的由来

宗庙制度产生于周代。在上古时代,宗庙为天子专有,士大夫不敢建宗庙。周代天子、诸侯、大夫、士,分别对应不同的祭祖礼制,这一时期被称为宗庙制。

隋唐时期,官员祭祖的家庙祭祀制度盛行,官员按照官职大小划分祭祀享用的级别:“凡文武官二品以上,祠四庙;五品以上,祠三庙;六品以下达于庶人祭祖祢于寝”。从这段话我们可以看出,下层官员和庶人祭祖只能在“寝”,而无权建庙祭祖,依然充斥着严重的等级制度。宋代以后,科举制度确立,官员家庙祭祀制度走向衰落,以祠堂、族长为核心的祭祖新形式——祠堂祭祀制度开始兴起,庶人阶层由此有了建祠祭祖的权力。

二、祠堂的功能

1、供奉神主,祭祀先祖

祠堂里供设祖先的神主牌位,大殿正中设正龛,左右各设配龛。它像附着在墙上的小神殿,神主摆在阁中,前面用帷幕掩饰,后来有的用大长方形书桌,将神主摆设在桌上。

2、珍藏谱谍,撰修宗谱

宗谱是一种通过记传、论志、图表等形式,将宗族的血缘亲属、辈分、家规、家法等情况和谱系等记载下来,为本姓宗亲们掌握、遵照的特殊史籍。对一个家族来说,宗谱有教化、敬贤、理政、信史等功用。按照惯例,家谱十年一小修,三十年一大修,这个任务在祠堂里完成。

3、励学助教,激励后人

祠堂有助学育才功能,祠堂里,在族人所捐赠的公田中,有助学的作用。专门用作对本族子弟助学、奖学或开设义学、义塾之用,通过读书走上仕途,也是光耀门庭、荣宗耀宗,提高整个家族声望的大喜事。

4、道德教化,调解矛盾

祠堂是宣讲学教理法的课堂。祠堂在祭祀仪式开始之前,专门向族人进行“读谱”,讲述祖宗艰难创业的历史,定时读家法族规,宣讲劝诫训勉之辞和先贤语录。让族人了解社会的伦理道德,纲常教,使族人了解家谱的内容,知道自己同其它族人的血缘关系,加强家族团结。

祠堂也是家族的法庭。族长就像是家族法官,可以在祠堂执行家族的法律(家规家训)。在祠堂里,族中违反家法或族长认定违反家法的民刑案件,从公处分惩治。

5、家事活动、议事场所

祠堂也是讨论族中事务的会场。族中凡大事,关系全族之厉害者,如推选族长、兴建祠堂、维修家变、购置大片族产、同邻族打官司等,都有族长召集全体成年人在祠堂开会讨论。族人可以各抒己见,但族权至上,最后决定权在族长手中。

三、祠堂的结构

宗祠从前往后,由门坊、仪门、门厅、享堂、寝堂五部分组成。寝堂是祠堂中最庄严之地,是摆放祖宗牌位和族人跪拜祭祀之地。牌位不是任意拿来放上去的,自立祠供奉之始祖及始迁祖,要举行隆重的“进主”仪式,按世序一定位置依世代供奉的。

宗祠正厅供奉着始祖公及夫人塑像或牌位,左边是建祠宗支宗亲各支祖公及夫人塑像,右边是广行忠孝善事,两侧依次陈列着历代珍藏的龙头祖牌,如同“家谱”。

祠联,包括堂联、楹联、门联等。通过对联形式,将姓氏的来源、发祥地、祖先的居住地、名讳字号、官位以及祖先的嘉行懿事等内容,用言简意赅的语言进行的艺术再现,以达到不忘祖先、不忘故土、不忘根源的目的。

四、祠堂的文化意义

祠堂是家族或宗族权利和经济文化的象征和标志,它在我国几千年的封建统治中,国家统治集团起着核心作用,宗族地域集团及家族血缘组织也起到了一定的历史作用,他们在对封建法制的辅助和补充,维护封建统治的稳定起着重要作用,也长期起到所谓治国安邦的社会作用,所以它仍然是历代统治者一种辅助统治。

祠堂文化在我国几千年的封建统治时期,得到了长足的发育和发展。宗祠谱牒文化和我国的编年国史、各地方志构成了我国传统文化的三大主流文化。

祠堂文化所表达的内涵,其实也就是先民的传统生活中的一种记录形式,它的主体是尊贤,祭祖,是对这种思想精神的思考、理解和信仰的过程。它的 范围将就是一种有序的、丰富的祠堂文化,他是包容并蓄汇纳百川,又滋润万物化成一体的 知识体系,体现了封建社会宗族世家、同姓地域组织内特有的地域文化,也是历代世家大族宗族文化建设所留的遗存。它具体上是以血缘为基础的,以地域为标识的。


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